今回の「お得な」健康法は笑うことです。

 「笑う門には福来る」と言いますが、笑うことにはすごい健康効果があります。
 ただ笑えばいいだけですから、これほど安上がりで楽な話はありません。友人との馬鹿話でも落語やテレビのお笑い番組、マンガなどなんでもいいです。
 大笑いするのがベストみたいですが、それ以外の笑いでも効果があります。(人をあざける笑いや冷笑はよくないでしょうが)
 そして、別におかしくなくても笑い顔を作ってみるだけで、脳は楽しいと判断して笑うことの効果を得られるそうです。
 今回の記事は「笑いの免疫学」(船瀬俊介著 花伝社)という本を参照して書いてます。この本には、笑いと健康の関係が包括的に、さまざまな実験の結果を紹介しながら面白く書かれています。


 人間は若い人や健康な人でも、体内に毎日約3000~5000個くらいのガン細胞が発生しています。それらはナチュラルキラー(NK)細胞などによってとらえられて破壊されるので、通常はガンになりませんが、ストレスや不安などでこのNK細胞の働きが弱まると、免疫力が低下してガンなどになりやすくなってしまいます。
 しかし、ストレスによってNK細胞が弱まっても、笑うことでその働きが上がります。
 これは、笑いが善玉ペプチドという免疫機能活性ホルモンの分泌を促し、それが血液やリンパ液に乗って全身に運ばれてNK細胞に付着し、働きを活性化させるためだそうです。

 さらに、笑うことでβエンドルフィンが分泌され、これがストレスを感じた時に体内に分泌されるアドレナリン、ノルアドレナリンなどの毒性の強いホルモンを中和・消去してくれます。
 βエンドルフィンは脳内モルヒネとも呼ばれ、ストレスや苦痛を鎮静させ、安らぎをもたらしてくれる物質ですが、これはNK細胞を活性化させる働きも持っています。

 また、人が肉体や精神に強いストレスを受けると、副腎皮質からコルチゾールという血糖値を上昇させ、免疫抑制作用を持つホルモンが分泌されます。
 コルチゾールは別名ストレスホルモンとも呼ばれます。このコルチゾールの血中濃度を計ると人がどれくらいストレスを受けているかの尺度になり、うつ病の人などはこの数値が高くなります。このコルチゾールも笑うと減ることが判っています。 
 大笑いすると、酸素が大量に血中に取り込まれ、コルチゾールが分解されて尿になり、排出されるそうです。

 これらのことから、笑いには強力な免疫作用があるのが分かります。
 笑うことでガンや感染症になりにくくなるほか、アトピーやぜんそくなどのアレルギー症状、糖尿病、リウマチなどの改善にも効果的とのことです。



 他にも笑うことにはいろいろな健康効果があります。
 
*笑うと副交感神経が優位になって心拍数や血圧を下げる。また脳内にα波が出てリラックス効果をもたらす。

*笑うことの運動効果として、笑って横隔膜を上下させると腹式呼吸になり、これが全身の血行を良くする。大笑いするのは腹筋運動にもなると思います。

*大笑いすると酸素をたくさん取り込み、その量は通常呼吸の3倍、深呼吸の2倍にもなるそうです。この酸素が脳と体中に供給されれば細胞は活性化して元気になります。

*脳の血流を増やし、記憶力などの脳機能を活発にして脳を若返らせる。それによって頭を良くする、認知症の予防になると考えられる。

*さらに笑う事で遺伝子を変化させる、血液サラサラ効果がある、成長ホルモンを増やす、などの効果もあると言われています。



 笑うことにこれだけの効果があるとなると、さんまとか「アメトーク」とかのテレビのバラエティ番組が、ストレスの多い日本社会に果たしている役割はとても大きいように思えます。
 さらに、親がテレビのお笑いを見て笑っている子どもに「そんなもの見てないで勉強しなさい」とも言いづらくなりますね。何せストレスを取り除きながら、運動して、頭も良くしていることになるのですから。となると健診の結果を気にする大人も一緒に見て笑った方がいいということになるかもしれません。



 人はつらい状況になると笑えなくなります。しかし、そんなときこそ逆に笑いが必要だということが、笑いの効果を知ると分かります。なので普段の生活から笑う機会を積極的に持つようにしたいです。
 冗談を言うとか、好きなテレビ・ラジオ番組を持つのもいいでしょう。つくり笑いもいいのなら、鏡を見るたびに笑ってみるのもいいですし、私はドライヤーで髪を乾かすときに口角を上げるようにしています。


 最後に「笑いの免疫学」には著名人の笑いに関する格言がいくつも載っていますが、その中で私が気に入ったものを紹介します。オリンピックの陸上競技で9個の金メダルを獲得したカール・ルイスの言葉です。

「100mを全力疾走する時、70mを過ぎた時点でニコッと笑顔を作るのさ。すると残りのゴールまでのスピードがアップするんだ」
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