人は足から衰えると言われています。
足は立つ、歩くなどの動作の土台となる所ですが、生活が便利になった現代人は体を動かすことも減り、その結果足の大切さも省みられなくなっている傾向にあります。
しかし、足の大切さを痛切に感じるようになるのは歳を取ってからです。筋力のある若いうちはこういった事を考えることはないでしょうが(といっても若い人も肥満や運動不足で足腰が弱い人も多いですけど)、年齢を重ねるとともに足が弱くなり、歩くのが大変になるのは、出来ることも少なくなって行動範囲も狭まり本当につらい事だと思います。
そんな足の健康は、もちろん歩くなどの運動や日々体をよく動かす事で保たれますが、今回は足の健康を作るもう一つの大切な要素、履き物についていくつかの事を書いてみたいと思います。

私たちは立って歩く時にはたいてい履き物をはいていますが、履き物が足に及ぼす影響について軽く考えている人が多いように思えます。そして、この事が外反母趾や足指が縮む、浮く、動かないなどの足指の異常、タコやウオノメ、ひざや腰の痛み、O脚X脚等の原因となり足を衰えさせます。

履き物と足の健康といってまず思いつくのはハイヒールですが、ハイヒールを履く事で外反母趾や腰痛になりやすいのは良く知られています。かかとの高い靴は足の負担にもなり、歩くのにも向いていないので、なるべくはく時間を少なくした方がいいです。
また、子どもが学校で履く上履きは足を固定させずに不自然な歩行を強いて、子どもの足の生育を阻害するそうです。

足の健康を考えるのなら、靴はひもを通す穴が5つ以上ある靴がいいそうです。
そして、靴を買う際にはかかとがフィットして、つま先に余裕があり、足指がきゅくつでないものを選びます。お店でしっかりひもを締めて試着し、歩いてみてはき心地を十分確かめてみます。
靴によってサイズにバラつきがあるので気を付ける必要があるそうです。本当に自分に合った靴を選べば歩く時の気分が全く違ってきて、積極的に歩きたいという気持ちにさせてくれます。
サイズの合わないものや履き心地の良くないもの、ひもでしっかり固定させない靴などは足の不健康につながり、さらに全身の骨格、内臓にも影響を及ぼす事も考えられるので。靴選びにはある程度の時間とお金をかけた方が良いと思います。

そして、今回の記事で特に伝えたいのはスリッパの弊害についてです。
今ではたいていの人が家の中でスリッパを履いて生活していると思いますが、その習慣は足の健康にとってよくないそうです。
足は親指と小指、そしてかかとの三点でバランスを取り体の安定を支えますが、スリッパはその親指と小指の働きを束縛して機能させなくするそうです。スリッパで歩くと足が安定しないため、私たちは足の指を不自然に曲げ縮めてしまう習慣がつきます。この足の指を曲げた状態では全身が緊張して硬くなり、運動能力が大幅に制限されます。
この状態で階段を上がったり、掃除をしたりして家の中にいる間じゅうスリッパで歩き続ければ、それが固定されてしまい、気づかないうちに足の健康を損ねてしまいます。
また、外出するのにサンダルを履く人も多いですが、サンダルもスリッパと同じく理由で足の健康を損ねることになります。長い距離を歩くぶんスリッパより弊害が大きいかもしれません。サンダルは家の周りで履くぐらいにした方が無難だと思います。
外を歩く時はハイヒールかサンダル、家の中ではスリッパという人になると、足指を使って正しく歩く時が全くないことになってしまい、その悪影響は大きいのではないでしょうか。
家の中ではスリッパを履かずにいれば正しくバランスのいい足の使い方ができます。こうすると足指を使う感覚を得られますし、足裏の刺激にもなって足のさまざまな不調、姿勢を良くすることや、冷えにまで効果が期待できます。
何も履かないと足が冷えたり、汚れが気になるという人は布ぞうりみたいなものを履けば、足指を使う歩き方が出来るので良いみたいです。
この事では私的に解決できないことがあって、気候が温かいうちは何も履かないでいて快適ですが、寒くなると布ぞうりでいても足元が冷えるのでどうしてもスリッパを履いてしまいます。ルームシューズもなかなかしっくりくるものが無くて、鼻緒のついたスリッパみたいなのがないか探しているけどなかなか見つからず困ってます。

自然の中で裸足で生活する人達の足は、人間の持つ足の機能を十全に発揮したもので、その足指はまっすぐだそうです。
日本人も靴を履く以前の下駄や草履の時代には足の健康を良く保っていましたが、生活習慣の変わった現代ではそういった時代に戻るのは難しいでしょう。
しかし、正しい靴を履く、家の中でのスリッパを見直す、さらに足指ストレッチや足裏マッサージ、五本指ソックスなどの毎日のちょっとした足のケアで、少しでも足の健康をよりよく保てればいいなと思っています。
この記事の中のスリッパに関する事などは「足の指まっすぐ健康法」(松藤文男 今井一彰著 河出書房新社)という本を参考にして書きました。この本は足の健康に関する事柄がたくさん書かれている良い本です。
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